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怎樣吃素最健康?

2000/04 康健雜誌 18期

一般人聽到吃素,腦海中浮現的就是甘願受苦,面黃肌瘦的人;或是家族中佝僂著身子、常伴青燈的長輩。

其實全世界正流行素食,而且素食代表的是一股追求健康的潮流。根據《素食革命》(The Vegetarin Revolution)一書,1982年美國大約有900萬人吃素,現在已經增加至1千4百萬人。「素食」(vegetarin)的字源來自拉丁文的vegetus,意思是「完整的、新鮮的、生氣蓬勃的」,素食宣示著一種有益身心健康新時代的開始。

連餐廳也不得不重視這股素食風。由美國全國餐飲協會( National RestaurantAssociation)委託蓋洛普所做的調查發現,所有外食的美國人有20%「可能會找供應素食的餐廳」,而其中的三分之一可能會點素食,此結果讓協會建議旗下15萬家會員餐廳推出素食主菜來。

而且素食者遍布各行各業,很多社會名流都吃素。包括影星達斯汀.霍夫曼、職棒大聯盟全壘打王漢克.阿倫、披頭四主唱保羅.麥卡尼、蘇格拉底、達文西、愛迪生、愛因斯坦、蕭伯納、史懷哲都吃素。

國內則因為宗教因素,一直有固定的素食人口。1997年的「國民營養健康變遷調查」發現,國內19~44歲人口中,每10個人中,就有1個長年吃全素。

 

隨著吃素風氣日盛,社會名流紛紛吃素。如戲劇學者汪其楣、荒野保護協會創始人徐仁修、營養師謝宜芳、專欄作家黃怡、演員陳麗麗、歌手范曉萱都是吃素一族。

連基督教醫院台安醫院也從1997年從美國威瑪健康促進中心(WeimerInstitute)引進新起點(New start)健康生活計劃,推廣素食,且對在醫院生產的產婦提供素食。

除了傳統素食,生機飲食、自然食(強調用最簡單的方式烹煮自然的食物)、印度瑜珈素食(強調食物與身心靈合一)等不同主張的飲食觀念,也都不約而同提倡素食的好處。

給我吃素的理由

他們為什麼吃素?有人為了宗教,有人為了道德,有人為了環保。總之,他們為每天的飲食做出抉擇。

■環保

「世界各地的森林都被砍伐來種草養牛。單單在1960~1985年間,就有40%的中南美洲雨林被砍伐,改以放牧肉牛。」

專欄作家黃怡緩緩說完這些數字,才表明自己吃素是不想對生態造成太大壓力。

她認為,吃只是生物覓食、餵養的性質,飽了就夠了,可是現代人太把吃當作一回事了,「嘴巴飽了,眼睛卻沒有飽,」

她不太勸人吃素,但勸人不要在食物花那麼多時間、精神去烹調,吃得簡單就好,「生命還有很多事可做,」她說。
 

■ 尊重生命

陳清狄在27歲那年,還是滿腦子風花雪月的年紀,一位文學同好顏面腫瘤住院,她每星期去探病。去探病時,看到附近病床的重病病人有時用氧氣罩急救,有時噴了一地的血,或是「不見了」,當天就無法吃下任何一點肉,至今她已經吃素12年。

她吃素以後,對素食被視為次等飲食相當不服氣,想要創造出一種兼具口味、自然與健康的素食餐廳,現在她開了一家「法式」的素食餐廳。

■ 對自己負責的態度

有人認為吃素是對自己負責的態度,開始清楚自己吃什麼,不再迷迷糊糊地吃。

振興醫院骨科主任敖曼冠吃素已經9年多,他認為吃素是對自己的一舉一動負責的開始,把身體當作實驗室,一點一滴塑造自己的身體。

有些人覺得吃素好可憐、了無生趣,他反而覺得,吃素只是不吃肉而已,還有好多種食物如蔬菜、水果、五穀類、堅果類可吃,「已經太多選擇了,」他強調。

■健康

更多人是因為健康。

戲劇學者汪其楣在15年前,因為長期的氣喘,驚覺自己對藥物依賴過深,想要透過健康的生活方式,改善宿疾,於是練氣、運動、做瑜珈,並吃素。

她自己做豆漿、做麵包,青菜燙一下,滴一點橄欖油,就可以吃到蔬菜原本的滋味,她覺得,「簡單清淡就很有味道了。」
 

振興醫院營養師謝宜芳也是因為小孩氣喘和過敏性皮膚炎,配合小孩開始吃素,成為一位吃素的營養師。

吃素的好處何在?

素食逐漸成為世界性潮流,成為注重健康的飲食選擇後,素食的相關研究也就愈豐富。

由這些結果顯示,只要注意營養的均衡,素食不但不會影響健康,反而可以防止許多致命的疾病發生。

■ 吃素可抗癌

美國國家癌症中心(The National Cancer Institute)在「營養與防癌:食物選擇守則」的宣導品中指出,35%的癌症與飲食有關。

自從科學家開始探索飲食與癌症的關連後,蔬菜、水果就一直被認定為癌症的解藥。

美國加州大學柏克萊分校的學者布洛克(Gladys Block)和她的同僚重新檢視從1980年以後發表的200篇研究後發現,食用大量的新鮮蔬菜水果,幾乎總是可以降低肝癌、結腸癌、胰臟癌、胃癌、膀胱癌、子宮頸癌、卵巢癌和子宮內膜癌等癌症的危險。大量食用蔬果的人罹患癌症的危險,只有不常食用的人的一半。

國內的研究也發現相同的結果。國科會生物處處長陳建仁從1984年起,調查國人生活習慣與癌症發生的關係,結果發現,每週吃蔬菜14次以上者,比起每週吃兩次以下的人,肺癌發生率少了75%、肝癌少了60%、結腸、直腸癌少了40%。

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